Van de buitenkant lijkt Sjana Elise Earp een meisje dat het allemaal heeft: een knap koppie, een glamorous levensstijl en geweldige yoga skills. Maar wat haar foto’s niet laten zien is de strijd met depressie die ze in haar eentje voerde.

Al vanaf 15-jarige leeftijd dealde de nu 21-jarige lifestyle blogger Sjana met gevoelens van depressie. Deze werden zelfs zo erg dat ze moest worden opgenomen in een psychiatrisch ziekenhuis na de zoveelste zelfmoordpoging. Hmm.. Klinkt erg herkenbaar voor mij…

“Depression is like a big heavy shadow that follows you around. It makes you feel grumpy and moody, but numb at the same time. I became so upset at one point I tried to kill myself. I couldn’t stand feeling the way I was and I just didn’t want to breathe anymore.”

Voor veel van haar volgers, die inmiddels een aantal van één miljoen hebben bereikt, was deze wetenswaardigheid een enorme shock. Op haar succesvolle blog Smyle deelt Sjana namelijk niets dan positiviteit. Naar eigen zeggen is dit de manier waarop ze haar depressie heeft overwonnen.

Bron: Instagram
Bron: Instagram

“After months of treatment I can remember waking up in hospital one day and thinking I want to live and not just survive. I want to be happy again. Social media has really helped me on my road to recovery. It has helped me find myself and now I like to spread a positive and healthy message for others.” 

In tegenstelling tot vele anderen, vindt Sjana social media helemaal niet ‘fake’: “Social media is a powerful tool. It makes you able to empower communities and the world and yourself. Vulnerable personalities can be more influenced, so people need to be aware and adjust the content if they feel it is damaging to their self esteem.” Daarom post de Instagram ster alleen nog maar inspirerende content en besteedt ze geen aandacht aan negatieve mensen. “There is no need for online bullying. Anyone doing that many be battling their own demons.”

Met haar ervaring probeert ze nu vooral andere mensen te helpen: “I feel like I have overcome what I went through. But I can relate to what other people are going through because what I experienced was so heavy.
I found that the more I shared about my personal struggles the more I was able to help others. Killing yourself is not the only way out. If you think it is, just think of your family or friends. Just stay one more day because of them. Just take it one day at a time.”

Toen ik dit zag, dacht ik alleen holy shit. Dit ben ik.. (Alleen zonder 1 miljoen volgers), maar haar verhaal is voor mij gewoon ontzettend herkenbaar. In een psychiatrische instelling zitten en denken ‘Oke, slechter dan dit kan bijna niet, nu is het klaar. Dit gaat nu ophouden.’ De mensen om je heen pijn zien lijden, omdat jij niet meer wilt leven. Ze zien huilen… Ja, daar zijn weinig woorden voor… Ik wist toen alleen dat ik moest gaan vechten. Vechten tegen die donkere sluier. Vechten voor mijn familie, voor mijn vrienden. Vechten voor de mensen waarvan je houdt. Ik moest gaan vechten. En dat dacht Sjana ook.

Bekijk hier de video waarin Sjana openlijk praat over haar depressie. Het is echt de 28 minuten waard!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *